Hellhole.Brussels Feature : 13 Pulsions

28.07.2017 - Editorial board

Mauvais garçon par 13Pulsions (article français en bas)

13Pulsions is a modern artist with a Columbian-Italian background. His origins can be traced to graffiti art in the earliest days, but he quickly branched out into experimenting with textiles, screen printing, and more traditional forms of painting.

He likes to encompass multiple artistic approaches in his work, and playfully describes his “style” as magical realism, taking a fresh look at normal people in everyday situations. He’s known to tackle big ideas like love and materialism with the graffiti artist perspective of his roots.

13Pulsions is extremely prescient across Brussels, with collaborations and expositions constantly around town. Murals, advertisements, and pop up exhibits constantly keep him busy, and this month he was showcased on Hellhole.Brussels.

Belgian Boutique : So, could you retrace the steps in your artistic career?
13Pulsions: I really just stumbled into the art game thanks to hip hop culture and the movement happening when I was a kid. At 14 I started rapping, deejaying, learning graffiti, and even break dance. I was constantly out practicing all of this with my crew at the time. Around the same time that I was first getting really into graffiti, I enrolled in a “living nature” course at the académie des beaux-arts de Boitsfort. A few years later the same crew and I organized our first collective exposition. I was 20 at the time (I’m 32 now) and ever since I’ve maintained the same drive for painting, graffiti, and just getting my work out there. I wouldn’t describe myself as a graffiti artist anymore since I use a lot more tools in my work, but the spirit’s still the same. I still manage to find myself doing graffiti and rapping, but now graphic design, screen printing, and painting takes up just as much of my time. I’ve never wanted to dedicate myself completely towards a single discipline, instead I prefer to adapt different techniques to suit my rhythm as I feel it.

Belgian Boutique : Who are your influences and inspirations? 
13Pulsions : I’m mainly inspired by the characters of urban life. Fashion, human relation, society and the city, even social networks lately are where I source my inspiration. But I’ll always consider the foundations of my work to be the evolution of human nature in the modern world. This approach has led a lot of my work to stem from observing psychology. I lead a double life as an artist and a psychologist. Influence-wise, everything comes down to a mixture of graffiti artists, illustrators, and popular painters. Off the top of my head I’ll say David Hockney, Keith Haring, Botero, Joan Cornellà, hell’O monsters and Para. 

Belgian Boutique : Could you break down your creative process for us?
13Pulsions : My creative process is super simple, everything comes out of observation and time spent contemplating the world. When there’s scenes, situations, and emotions that make me feel something, I write them down. These notes tend to be either series of words or short stories. Then these notes become sketches. Gradually everything comes together and evolves into its final form, whether that’s a rap verse, cartoon or a t-shirt.

Belgian Boutique : How do you approach collaborations / who have you had the chance to work with?
13Pulsions : I’ve always found collaborations to be extremely stimulating and try to do them as often as possible. Over the years I’ve had a lot come out, notably the clothing line Lee Cooper, Absolut Vodka, Erasmus + with the European Commission, a franco-belgian printmaking company called Urban Colors Nation, French interior design company Monsieur Peinture, and tons of musicians… Noza, Frase, etc.

Belgian Boutique : If you were forced to switch jobs, what would you do?
13Pulsions : If I had to change, I'd probably be happy as a professional footballer. I'm pretty passionate about sports and it seems like it might be a nice gig.

Belgian Boutique : Which of your projects has been the most enthralling?
13Pulsions : I’d have to say it’s what I’m currently working on, a collaboration with the artist Pauline De Beule. It’s still a few months from being released, but will be called “In the Air.” Instead of just being one project, it’s a series of works that was developed in a long-term approach. I can’t say anything more at the moment, but it’s definitely got my focus and has me wholeheartedly excited.

Belgian Boutique : What made you contribute to hellhole.brussels? What would you say makes Brussels uniquely hardcore or authentic?
13Pulsions : Hellhole.Brussels immediately stuck out to me because of the unique perspective it takes on the city. The most realistic was to look at Brussels is through a human lens. I see Brussels as a unique mix of cultures and coexisting societies. The city can offer a powerful sense of identity… personally, as someone with Columbian and Italian origins, I consider myself Bruxellois before Belgian… this identity can serve to empower the innovation and initiatives coming out of Brussels. Also, the size of the city means that endless connections are at its residents’ fingertips.

Belgian Boutique : Is there a book or song that can consistenly inspire you?
13Pulsions : There isn’t one specific song or book, but rather musicians and authors that I find particularly compelling at one time or another. For example, I’m a huge fan of authors like Dany Laferrière, Gabriel Garcia Marquez ou Stefán Zweig. Songs I often have on repeat tend to be by Jamie-T, King Krule, Ghemon, Balthazar, Georgio , Teme Tan, Noza, Apaches, Beasties Boys ... 

Belgian Boutique : Who are you musical heroes?
13Pulsions : The artist I've listened to more than anyone else over the last 10 years has for sure been Jamie-T. He's without a doubt my hero of the last decade. Artists who have moved me as a musician (some having become heroes as well) ever since I was a kid usually come out of the french and belgian rap scene. Most notably among these guys are CNN 199, Ultim Team, Rival, Baloji, Puta Madre, Pictho, IAM, 3e Oeil, Disiz, Lunatic, Oxmo Puccino, and countless more.

Belgian Boutique : Where do you see yourself in 10 years or more?
13Pulsions : I'd love to be going down the same path, just with more collaborations and deeper artistic experiences.

13 Pulsions est un artiste contemporain d’origine colombienne et italienne. Essentiellement graffeur à ses débuts, il s’exprime également sur toile, textile ou objets de design, en optant pour l’acrylique, l’aérosol et la sérigraphie.

Son style, qu’il s’amuse à qualifier de réalisme magique, se situe au croisement du graffiti et de l’illustration. Armé d’une palette de couleurs très riche, 13 Pulsions met en scène des personnages et situations, réels ou fictifs, de la vie quotidienne. Son œuvre interroge des thèmes universels tels que l’amour, l’apparence ou la consommation.   

Outre ses expositions et interventions dans le contexte urbain, 13Pulsions collabore régulièrement avec de nombreux prospects (marques, hôtels, particuliers…). Ce qui se traduit par des campagnes de pub, des fresques murales, des créations de pièces en édition limitée…

Cet artiste contemporain propose donc un travail varié et pluridisciplinaire. Fort de cette diversité, il se rattache toujours à ses sources d’inspiration que sont la rue et la ville.

Belgian Boutique : Peux-tu présenter ton parcours d’artiste ?
13Pulsions : Je suis arrivé dans ce "jeu" (l'Art) par l’intermédiaire du mouvement Hip Hop. À l’âge de 14 ans j'ai commencé à faire du graffiti, du rap, du deejaying et (même) du break dance. Je pratiquais ces différentes disciplines avec une bande de potes (mon crew). En parallèle au graffiti je suivais les cours de "nature vivante" à l'académie des beaux-arts de Boitsfort. Après quelques années de pratique picturale, toujours avec mes potes, nous avons réalisé une première exposition collective. J'avais 20 ans à l'époque (aujourd’hui j'en ai 32) et depuis ce jour-là je n'ai pas arrêté d'exposer mon travail, de peindre et de graffer. À l'heure actuelle, je ne me définis plus comme graffiti artiste, mais plutôt comme un artiste contemporain, car mon spectre de travail est plus large que le graffiti. Effectivement, il m'arrive encore de graffer, mais également de peindre, de rapper, de faire de la sérigraphie, de l’illustration graphique, etc. Je n'ai jamais suivi d'école d'art en tant que tel, j'ai toujours préféré apprendre les différentes techniques artistiques de manière autodidacte à mon rythme.

Belgian Boutique: Quelles sont tes influences et tes inspirations ?
13Pulsions : Mes inspirations sont principalement à caractère urbain. Les villes, les modes, les sociétés occidentales, les relations humaines, les réseaux sociaux sont au temps d'éléments qui nourrissent mon inspiration. Cependant, le monteur central de mon travail reste l'être humain et plus précisément la façon dont il évolue dans nos sociétés contemporaines. C’est ainsi que mon travail s'inspirer fortement de la psychologie de gens. Cet intérêt et approche me vient directement de ma seconde profession : psychologue. Pour ce qui concerne mes influences, je me situe à la frontière entre le graffiti, l'illustration et la peinture populaire. Les artistes que j’admire sont par exemple, David Hockney, Keith Haring, Botero, Joan Cornellà, hell’O monsters, Para.

Belgian Boutique : Peux-tu nous décrire en quelques mots ton processus créatif ?
13Pulsions : Mon processus créatif est très simple, tout démarre par l'observation, je passe beaucoup de temps à contempler le monde. Lorsqu'il y a des scènes, des situations, des émotions... qui m'inspirent, je prends des notes. Ce sont soit des listes de mots, soit des histoires courtes. Ensuite ses notes se transforment en croquis. Et enfin, je décide de leur évolution. Il arrive qu'ils se transforment en toile, en illustration graphique, en texte de rap, en affiche, en t-shirt, etc.

Belgian Boutique : As-tu des collaborations à ton actif ? Des gens avec qui tu aimerais travailler ?
13Pulsions : Les collaborations sont pour moi très stimulantes, c'est pourquoi j'essaye de les multiplier. Au fil des années il y a pas mal de collaborations qui ont vu le jour. J’ai par exemple un l'occasion de travailler avec Lee Cooper (marque vêtement), Absolut (Marque de boisson alcoolisée), Erasmus + (Commission européenne), Frase (musicien canadien), Urban Colors Nation (Atelier de sérigraphie franco-belge), Monsieur Peinture (Entreprise de peinture murale française), Riso Presto (maison d'édition française), Ariel Bonux (auteur français), Noza (producteur de musique belge), etc.

Livre écrit par Ariel Bonux et illustré par 13Pulsions


Belgian Boutique : Si tu devais changer de métier, vers quoi te dirigeras-tu ?
13Pulsions : S'il fallait changer, je choisirais le métier sportif professionnel (football). Le sport est plus qu’une passion pour moi et ça aurait pu être un chouette métier, je pense.

Belgian Boutique : Quel est le projet qui t'a le plus emballé ?
13Pulsions : C'est un projet que je suis en train de monter actuellement, c'est une collaboration avec l’artiste Pauline De Beule. Le projet se concrétisera d'ici quelques mois et s'intitulera «In the air". À vrai dire il ne s’agira pas d’un projet unique, mais d’une collaboration sur le long terme autour d’une série de projets. Je ne peux pas en dire plus à ce stade, mais c'est clairement le projet qui me tient le plus à cœur jusq !

Belgian Boutique : Pourquoi as-tu contribué au projet hellhole.brussels?  Qu'est-ce qui rend Bruxelles unique, plus punk / frais que d'autres villes ?
13Pulsions : J'ai directement trouvé le projet hellhole.brussels parlant, car il offre un regard nouveau sur Bruxelles. Une vision humaine de la ville et donc une vision au plus proche de sa réalité. Bruxelles, à mes yeux, est unique pour sa mixité sociale et culturelle. Ce qui fait qu’elle dispose d’une forte identité (personnellement, étant d'origine colombienne et italienne, je me sens bruxellois avant d'être Belge), qu’elle est débordante d’énergie et d'initiatives. De plus, sa taille fait d’elle une ville de proximité où une multitude de liens peuvent se tisser.

Belgian Boutique : Y a-t-il une chanson ou livre ou tu trouves toujours d'inspiration créative ?
13Pulsions : Il n'y a pas une seule chanson ou un livre spécifique qui va m'inspirer, en revanche il y a certains artistes/ auteurs qui m'inspirent au fil du temps. Par exemple, j'aime beaucoup les auteurs comme Dany Laferrière, Gabriel Garcia Marquez ou Stefán Zweig. Pour les chansons j’écoute beaucoup les artistes suivant lorsque je crée : Jamie-T, King Krule, Ghemon, Balthazar, Georgio , Teme Tan, Noza, Apaches, Beastie Boys ...

Belgian Boutique : Qui sont tes héros sur la scène musicale ?
13Pulsions : L'artiste que j'ai probablement le plus écouté ces 10 dernières années est Jamie-T. Il est sans aucun doute mon héros de cette dernière décennie. En revanche, les artistes qui m’ont construit musicalement (et qui donc quelque part sont mes héros aussi) lorsque j’étais plus jeune sont principalement issues de la scène rap belge et française. Parmi eux, il y a CNN 199, Ultim Team, Rival, Baloji, Puta Madre, Pictho, IAM, 3e Oeil, Disiz, Lunatic, Oxmo Puccino, et bien d'autres.

Belgian Boutique : Où te vois dans 10 ans ou plus ?
13Pulsions : J’espère que j'aurais gardé la même trajectoire, mais que d’ici là j'aurais pu multiplier les collaborations et les nouvelles expériences artistiques.


Le Cerf Vert Dinant